Da quando ho iniziato a lavorare all'intersezione di tecnologia e questioni sociali nel 2013, ho imparato che c'è un'idea che le persone semplicemente non riescono a lasciar andare: l'idea che i senzatetto possano essere risolti con un'app.

Chiamalo "Uber per il ricovero". C'è sempre qualche variazione su questo tema: un'app che ti mostrerà, in tempo reale, dove si trovano i rifugi in città e quanti posti letto sono disponibili. Abbina i senzatetto ai letti e - voilà! - problema risolto. Invece di vederli per le strade e sentirsi male, possiamo tirare fuori il telefono e dire alla gente dove andare per chiedere aiuto.

Questa idea è così seducente per coloro che sono al potere che persino il sindaco di Seattle Jenny Durkan si è innamorato di ciò, recentemente ha dichiarato alla rivista GovTech che una tale app potrebbe risolvere un problema persistente per il "team di navigazione" della città di Seattle. La città potrebbe costruire un'app "così che ogni fornitore di servizi sociali potrebbe guardare al telefono e dire: 'guarda, questo rifugio ha cinque punti. Puoi andare lì ", ha detto Durkan.

Alcune cose al riguardo sono problematiche:

Non è un problema di flusso di informazioni. Le risorse semplicemente non ci sono.

Non ci sono abbastanza "punti" nei "rifugi" per dare a ogni persona senza dimora un posto dove dormire. In teoria, sarebbe utile essere in grado di tracciare e visualizzare la capacità di tutti i rifugi in una città o in una contea, ma questo tipo di "vista a volo d'uccello" è poco pratico per numerosi motivi.

Non tutti gli “spot” o tutti i “rifugi” sono disponibili o appropriati per ogni persona.

Spesso, i letti sono riservati a profili particolari a causa di restrizioni di finanziamento, come quelli disponibili solo per i veterani. Mentre questo problema è teoricamente risolvibile contando e codificando questi letti in modo da poter semplicemente filtrare le scelte attraverso l'app, questo presuppone una serie di cose sul sistema che non sono vere.

I rifugi non hanno la capacità di tracciare e codificare la disponibilità dei letti in tempo reale.

Il sistema è tristemente a corto di personale, con il personale spesso "uno stipendio lontano dall'essere senzatetto stessi". Le persone con competenze tecnologiche che lavorano nell'IT per i fornitori di servizi per senzatetto sono spesso soluzioni di nastratura insieme a strumenti obsoleti. Sfruttare la “buona volontà” delle aziende locali per una donazione di attrezzature e formazione mirata, una tantum e guidata dalle pubbliche relazioni, non è una soluzione alla mancanza di finanziamenti continui e sostenibili che darebbero ai rifugi la capacità di svolgere tali compiti aggiuntivi .

Aspetta, ma c'è una soluzione: Internet delle cose!

Non possiamo semplicemente mettere sensori o interruttori su ogni letto? Ciò non renderebbe la vita più facile anche per i lavoratori dei rifugi, in modo che possano individuare i letti in tempo reale? Non possiamo automatizzare questo compito? Sebbene ciò sia teoricamente possibile, questa idea sembra suggerire di ridisegnare l'intero sistema, non per fornire soluzioni migliori per i senzatetto, ma per far funzionare questa soluzione. Una proposta del genere suggerisce che la persona che lo produce potrebbe essere più interessata a trovare un caso d'uso per il nuovo strumento lucido che a scoprire se tale strumento è appropriato per la situazione.

"Puoi andare lì" non è una cosa.

Non è solo una questione di trasporto, che potrebbe essere spinto a un'altra soluzione, come un'iniziativa CSR da società di condivisione di corse che trasporta le persone ai rifugi su richiesta. È l'idea che le persone che non hanno un tetto stabile sopra la testa non hanno attaccamento da posizionare, né diritto di volerlo. Chiunque abbia mai traslocato sa che adattarsi a una nuova casa, anche solo a pochi passi dalla vecchia, richiede tempo ed energia mentale. Devi ridisegnare il tuo intero modo di essere nello spazio, pianificare nuovi percorsi per lavorare, conoscere nuovi vicini, capire dove acquistare generi alimentari e ogni altra attività che richiede movimento. Ora immagina che il nuovo ambiente non sia necessariamente sicuro e che stare lì per una notte ti porterà lontano dai tuoi amici e dai luoghi che già conosci dove puoi trovare risorse. Per qualcuno con l'ulteriore - e incredibilmente tassativo - carico mentale, emotivo e sociale dell'instabilità abitativa, questa è una domanda importante.

Le persone non sono intercambiabili.

Non si tratta semplicemente di stabilire se un letto sia teoricamente codificato correttamente per la persona che lo sta cercando. C'è anche la questione della persona che non è protetta, i cui bisogni e desideri non sembrano mai essere considerati e che non sembrano mai essere consultati quando si immaginano app come questa. Non c'è parte di me che possa immaginare un prodotto senza prima pensare agli umani che colpisce.

Questa idea risolve un solo problema - il riparo - quando ci sono così tante altre preoccupazioni per le persone che vivono senza fissa dimora.

È più giusto affermare che mettere le persone nei rifugi è la preoccupazione principale delle persone che non vogliono affrontare la realtà dei senzatetto. Molte persone preferiscono dormire per strada piuttosto che nei rifugi; più di una persona mi ha detto che si sarebbero suicidati prima di tornare a uno. Dormire in un rifugio richiede che le persone rinunciano a molte altre cose importanti per loro. Vado avanti e ne elencherò alcuni:

  1. Privacy: i finanziamenti per i rifugi richiedono un'ampia raccolta di dati, che spesso fa paura alle persone che sono state bruciate dal sistema, ad esempio i sopravvissuti alla violenza domestica che hanno paura di essere trovati dai loro maltrattatori. Fatto curioso, i funzionari delle forze dell'ordine hanno probabilità sproporzionate di essere violenti nei rapporti.
  2. Sicurezza: i rifugi sono notoriamente non sicuri per i corpi, i beni e la psiche delle persone.
  3. Famiglia: molti rifugi non consentono agli uomini e ai bambini adulti di stare insieme, né consentono alle coppie di stare insieme, né consentono agli animali domestici che sono membri della famiglia e spesso linee di vita emotive per le persone in crisi.
  4. Comunità: accampamenti e tendopoli possono offrire un senso di sostegno comunitario mancante nel sistema di ricovero gestito gerarchicamente.
  5. Dignità: ho avuto molte interazioni meravigliose con lo staff della Missione evangelica dell'Unione, ma anch'io preferirei essere un senzatetto piuttosto che stare con persone che credono che la mia identità di omosessuale sia ripugnante per Dio.
  6. Agenzia: forse più importante, per le strade, le persone hanno la possibilità di fare le proprie scelte su come trascorrere il loro tempo. I rifugi hanno spesso regole rigide.

Molte persone non vogliono semplicemente stare nei rifugi.

Molte persone non vogliono essere senzatetto. Molte persone finiscono per le strade per ragioni ben al di fuori del loro controllo. Per altri, fanno la "scelta" perché è la migliore di tutte le opzioni disponibili per loro. Preferirebbero dormire per strada piuttosto che in qualsiasi altro ambiente a loro disposizione. Le strade sono meglio nel soddisfare i loro bisogni. Ciò include non solo gli ambienti offensivi e invalidanti l'identità da cui molte persone affette da senzatetto sono sfuggiti, ma il sistema che proponiamo come soluzione. Ti preghiamo di accettarlo. Soprattutto se sei una persona che lavora nella tecnologia, chiediti: è utile per te dare la colpa ai clienti che scelgono alternative al tuo prodotto? O è utile essere curiosi di sapere perché il tuo prodotto si è rivelato non essere la soluzione magica che speravi fosse? Una persona con cui ho lavorato nel team per l'innovazione del sindaco lo scorso anno lo ha detto in questo modo: "Ci piace pensare di non avere concorrenza al governo. Ma in questo caso, il nostro concorrente è le strade. "

Sono tutte confessioni una tantum all'idea persistente che possiamo riparare i senzatetto con un'app. Ma c'è un problema molto più grande, molto più significativo in gioco qui: le persone che vivono senza fissa dimora non sono oggetti da mettere in deposito - fuori dalla vista, dalla coscienza, dove non possono disturbare il resto di noi. Sono persone.

Tuttavia, gli "innovatori" che intervengono per "risolvere" i problemi sociali sembrano rifiutarsi di vederli come tali. Sono più che disposti a investire in tecnologia e a spendere molto tempo ed energia nel tentativo di forzare soluzioni tecnologiche sul sistema, ma non su interventi a livello umano.

Queste idee non riguardano la soluzione dei senzatetto per le persone che la vivono. Sono motivati ​​da ciò che renderà la vita più piacevole per il resto di noi, permettendoci di sentirci meglio con noi stessi senza mai affrontare la nostra complicità nella loro sofferenza.

Quando qualcuno come il sindaco Durkan propone questo tipo di applicazione, stanno tradendo un'ignoranza quasi totale di come funziona effettivamente il sistema. Per la persona media, è comprensibile. In effetti, sono felice per le persone che sono state al riparo dalle realtà dei senzatetto, nonché dalle realtà di disoccupazione, debito sanitario, povertà, razzismo, omofobia, transfobia, violenza domestica, abusi sui minori, traumi, malattie mentali, dipendenza e il sistema di giustizia penale che conduce ad esso. Ma una volta che decidi di voler essere coinvolto nella ricerca di una soluzione, anche correndo per un incarico pubblico, è tua responsabilità fissare la tua ignoranza prima di prendere decisioni che riguardano altre persone.

Non è difficile. I fornitori di servizi e le persone con esperienza diretta sono più che felici di aiutare la City a capire le cose. Sono sconvolti quando il governo propone "soluzioni" che peggiorano le cose e ne parleranno. Non essendo abbastanza curioso della realtà dei senzatetto da porre domande ed educare se stessi, le persone al potere tradiscono qualcosa di molto meno innocente dell'ignoranza. Rivelano che, fondamentalmente, a loro non importa.

Ho lavorato nella tecnologia civica per cinque anni. Ho interagito con il tecnologo dopo il tecnologo che crede di essere intrinsecamente più intelligenti, più creativi, più innovativi e più in grado di risolvere i senzatetto rispetto a tutti coloro che sono venuti prima. Ho anche interagito con il politico dopo il politico, il quale crede che la percezione sia realtà e che il loro compito principale sia quello di coinvolgere le persone con la loro percezione. Nel mio ruolo in Città, ho dovuto intrattenerli tutti. Se fossi un venture capitalist a valutare un'idea imprenditoriale, non avrei lasciato passare la maggior parte di queste idee. Non puoi proporre una soluzione a un problema che esiste solo nella tua immaginazione. Devi prima imparare qualcosa sul mercato e dimostrare che la tua idea è rilevante per la realtà in cui viviamo.

Quando si tratta di senzatetto, le persone sono sorprendentemente resistenti alla realtà. Teniamo duro alla fantasia che possiamo risolverlo con un'app che sposta i corpi in luoghi dove non dobbiamo affrontare la loro sofferenza.

La verità più difficile da affrontare qui non è semplicemente che la nostra fantasia non è reale. È che questa fantasia è sostenuta solo dalla decisione di vedere le persone che vivono senza fissa dimora come qualcosa di diverso dagli esseri umani.

In realtà, sono persone come noi. Proprio come noi, non vanno silenziosamente dove viene loro detto. Proprio come noi, sono resistenti al controllo da parte dei sistemi. Proprio come noi, le loro scelte sono vincolate da ciò che è disponibile nel mondo che li circonda. Proprio come noi, quando mancano delle risorse per far fronte a ciò che accade loro, la loro sofferenza alla fine si manifesta sulla superficie dei loro corpi e delle loro vite.

Forse è per questo che troviamo così difficile accettare la realtà dei senzatetto. Vogliamo credere che siamo in qualche modo fondamentalmente diversi dalle persone che finiscono per strada. Sarebbe bello pensare che non potrebbe mai succedere a noi, o che se lo facesse, la gente ci tratterebbe in modo diverso da come trattiamo gli altri.

E forse è vero. Forse il tuo rischio è basso. Forse sei già al riparo dal privilegio. Ma te lo prometto, potrebbe accendere un centesimo. Non esiste una sola persona i cui investimenti siano totalmente sicuri o il cui senso di appartenenza alla società non possa essere rovesciato dall'oggi al domani. Non ci sono garanzie in questo mondo. C'è solo la nostra scelta di trattarci l'un l'altro con dignità e compassione - o no.

Non lo stiamo facendo. Non lo facciamo aggressivamente. Stiamo scegliendo, invece, di disumanizzare le persone. Li chiamiamo persino "i senzatetto" come se fosse uno stato permanente dell'essere e un indicatore di identità.

Seattle in particolare presenta una situazione particolarmente preoccupante. L'ex sindaco Murray ha deciso di "spazzare" i senzatetto sotto il tappeto, rendendolo più umano promettendo "simpatici tappeti" là fuori per tutti. Ora il sindaco Durkan sta incolpando il problema della difficoltà di trovare "abbastanza tappeti". Nel frattempo, il 25 percento degli appartamenti nel centro di Seattle è vacante. Jeff Bezos ha così tanta ricchezza, ha detto che non può immaginare cos'altro farne. I ricchi di Seattle hanno il lusso di vivere in un'altra galassia, dove possono credere che problemi come i senzatetto non esistano davvero.

Il resto di noi che ha l'agenzia per cambiare questi sistemi oppressivi non riesce a farlo quando crediamo a qualunque cosa i funzionari eletti ci raccontino delle loro intenzioni senza ritenerli responsabili. Stiamo partecipando a un'illusione fortemente supportata dal fatto che possiamo risolvere questo problema senza confrontarci con il modo in cui i nostri sistemi lo perpetuano.

Il singolo passo più radicale che ognuno di noi può fare è, letteralmente, affrontare i senzatetto e vedere che le persone per strada non sono proprio come noi. Siamo noi, in circostanze diverse, nel mondo che continuiamo a creare. Solo da quel punto di partenza possiamo lavorare insieme per progettare soluzioni reali.